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美国大力探索宇宙,目的是为了人类的福祉吗?
2022-09-23

如果你要问,美国大力探索宇宙,人类的福祉算不算其目的之一,那答案是肯定的。师出有名嘛,就算人家没这么想,也会这么说。何况nasa的项目中,确实有一些是全球人民都能受益的。但是人类的福祉是不是美国大力探索宇宙的唯一目的,甚至更退一步,一个重要目的呢?答案是否定的。

nasa的很多项目,得到的科研成果都是全球共享的。最著名的,登月计划,其从月球采集回的月球土壤样本的各项分析数据,以及种种研究,都是共享的。类似的,还有诸如哈勃太空望远镜带来的各项数据,国际空间站的各种合作科研,火星和更远的行星的探测的大量结果,都是共享的。除了结果共享,航天工程之中催生的各项新技术,也都在不同程度上惠及了全球各地的人。比如最经典的,在载人航天中发明的尿不湿,就可以说是全人类(的一半?)都为之受益。而其他的一些商用技术,诸如GPS之类的,也已经构成了日常生活的一个重要工具。客观上,美国对航天的探索,确实为全人类谋取了福祉。

但是如果说“目的”,那主观性就很重要了。美国探索太空到底是为了什么?是为了带回土壤大家一起研究吗?是为了迈向星辰大海吗?其实都不全是。简单看一看美国对nasa的投资占到美国政府总投资的百分比,不难发现,在60-70年达到了一个顶峰。

这段时间对应的是什么时候呢?冷战中期,美苏对抗最为激烈的时刻。为什么冷战时期美国要投资太空探索呢?太空探索名为太空探索,但实际上,其关键一环,“火箭”,可不仅仅是可以用于太空探索的设备。火箭可以将数百公斤甚至数吨重的卫星送至太空轨道,那如果把卫星换成一个核弹头呢?一个火箭立刻就变成了一个洲际导弹。对nasa投资,带来的国防回报是极高的。

这一时期,美国开启了登月计划,发明了航天飞机,展开了人类航天史上最辉煌的一页(虽然总共也没几页)。但紧张时期一过,nasa的经费就开始下降至平常水平。之后的“星球大战计划”,则掀起了一个小高潮,并随着苏联解体,迅速地无疾而终了。

客观作用?确实使全人类受益。主观目的?恐怕“国防力量”才是更重要的一环吧!